“No, no pueden quedar embarazadas”, le dice ella.

“Porque ambos tendrían espermatozoides, ¿verdad? No habría un óvulo”.

Huggins está capacitado para enseñar educación sexual integral apropiada para su edad. Pero solo tiene una hora con estos estudiantes, y eso es suficiente tiempo para cubrir los aspectos básicos, como la pubertad y la reproducción.

Cuando la mayoría de la gente piensa en la educación sexual, esas son las lecciones que a menudo vienen a la mente. Pero integral la educación sexual va más allá de eso. Los defensores de la educación sexual lo definen como un conjunto de lecciones basadas en la ciencia, culturalmente y apropiadas para la edad que comienzan en los primeros grados y continúan hasta el final de la escuela secundaria. Abarca la sexualidad, el desarrollo humano, la orientación sexual y el género, la autonomía corporal y el consentimiento, así como las habilidades para relacionarse y la alfabetización mediática.

Con el acceso al aborto cambiando en muchos estados, los defensores de la educación sexual integral dicen que es más importante que nunca. Pero, como tantas cosas relacionadas con las escuelas, la educación sexual está muy politizada.

Solo tres estados requieren que las escuelas enseñen educación sexual integral y apropiada para la edad: Washington, California y Oregón. Eso es según SEICUS, un grupo que aboga por políticas progresivas de educación sexual. En otros estados, lo que los estudiantes aprenden sobre educación sexual depende de lo que los líderes escolares decidan enseñar.

Y, sin embargo, la investigación muestra que estas lecciones pueden conducir a mejores resultados de salud para los estudiantes.

“El principal hallazgo de la investigación es que la educación sexual integral estructurada en todos los grados, integrada en entornos escolares de apoyo y en todas las materias, puede mejorar la salud sexual, social y emocional, así como los resultados académicos de los jóvenes”, dice Eva Goldfarb, una investigador de la Universidad Estatal de Montclair en Nueva Jersey. Es coautora de un artículo de 2020 sobre el tema.

“Aunque pueda parecer que la educación sexual es controvertida, no lo es en absoluto”, dice Nora Gelperin, directora de educación y capacitación sexual de Advocates for Youth, una organización que promueve el acceso a la educación sexual integral.

Ella dice que la educación sexual integral “siempre es lo mejor para los jóvenes”.

Así es como se ve, para diferentes niveles de edad desde los grados K-12:

Escuela primaria: consentimiento, límites personales y relaciones saludables

La educación sexual apropiada para la edad de los niños de kindergarten presenta temas como el consentimiento, la identificación de quién está en su familia y los nombres correctos de las partes del cuerpo.

“Cuando hablamos sobre el consentimiento con los niños de jardín de infantes, eso significa obtener permiso antes de tocar a otra persona; preguntar si está bien si tomas prestado el juguete, el lápiz o el juego de alguien, para que los niños comiencen a aprender sobre los límites personales y el consentimiento en la edad real”. y formas apropiadas para el desarrollo”, dice Gelperin, quien formó parte de un equipo que publicó los primeros estándares nacionales de educación sexual en 2012.

A Gelperin le encanta usar aros de hula hula para enseñar a los niños pequeños sobre la autonomía corporal: cada estudiante recibe uno y se le indica que pida permiso para entrar en el aro de hula hula de otra persona. Los aros son una analogía de los límites.

“Si alguien te está tocando dentro de tu límite de una manera que te hace sentir incómodo, está bien decir que no y hablar con un adulto de confianza”, les dice Gelperin a los estudiantes.

Otra buena lección para los niños más pequeños es cómo identificar esos adultos de confianza. Mariotta Gary-Smith, instructora de educación sexual con sede en Oregón, les pide a los estudiantes que escriban una lista de personas en las que confían en sus comunidades: “Personas que conoces que se preocupan por ti, personas accesibles para ti, personas que podrían apoyarte”.

La lista puede incluir compañeros, miembros de la familia inmediata y extendida o miembros de la familia elegidos. Luego, Gary-Smith, cofundadora de la Red de Salud Sexual de Mujeres de Color, pide a los estudiantes que piensen en cómo hablarían con las personas de su lista sobre seguridad, respeto y límites.

“Cuando supieron que tenían confianza y seguridad en su círculo, sintieron que podían expresarse sin juzgar”, explica.

A medida que los estudiantes ingresan al tercer grado, Gelperin dice que deben comenzar a aprender las características de las relaciones saludables con amigos y familiares.

“A veces hay burlas e intimidación en esos niveles de grado. Por lo tanto, desea hablar sobre cómo interrumpir las burlas y la intimidación y cómo defender a otros que pueden estar siendo objeto de burlas o intimidación”, explica.

También debe haber un enfoque en el respeto de las diferencias de los demás, incluidas las diferentes composiciones familiares, los antecedentes culturales y las tradiciones religiosas.

Gelperin dice que las lecciones sobre el consentimiento deben continuar durante toda la escuela primaria. Y recomienda que las lecciones sobre la pubertad comiencen en cuarto grado, porque es cuando algunos estudiantes comienzan a ver y experimentar cambios en sus cuerpos.

Escuela secundaria: Charla real sobre la pubertad

A medida que los estudiantes hacen la transición de la escuela primaria a la secundaria, deben aprender sobre los detalles de la reproducción, incluidos los términos biológicos y por qué algunas personas menstrúan mientras que otras crean esperma.

“Eso para mí es un verdadero sello distintivo de la educación sexual en la escuela secundaria, es realmente comenzar a comprender cómo esas partes y sistemas funcionan juntos para la reproducción”, dice Gelperin.

También es un buen momento para conectar los efectos físicos de la pubertad y las hormonas con los sentimientos de atracción que los acompañan.

“¿Quién te da mariposas en el estómago? ¿Quién te suda la palma de la mano?” dice Gelperín. “Porque sabemos que con la pubertad, uno de los cambios es experimentar nuevas hormonas que a menudo nos hacen sentir atracción por otras personas de una manera nueva y diferente”.

Los estudiantes también deben aprender sobre las infecciones de transmisión sexual, como el VIH, y cómo se transmiten.

Y la escuela intermedia es un buen momento para comenzar a aprender sobre la expresión de género y la orientación sexual, así como sobre los estereotipos de género. Una lección de Advocates for Youth incluye una tarea de búsqueda del tesoro en la que los estudiantes buscan estereotipos de género en el mundo que los rodea, como un anuncio deportivo que solo presenta a hombres o un anuncio de artículos de limpieza que solo presenta a mujeres.

Escuela secundaria: cuando las conversaciones sobre relaciones saludables se vuelven más profundas

Las relaciones saludables son un “sello distintivo” de la educación sexual integral, dice Gelperin. A medida que los estudiantes ingresan a la escuela secundaria, la conversación debe expandirse de la familia y los amigos a la pareja y las relaciones íntimas.

“¿Qué hace que una relación sea saludable? ¿Cómo sabes si una relación no es saludable?” dice Gelperirn.

Esas conversaciones también deben cubrir el abuso sexual, el acoso sexual y la agresión sexual.

En Mountainside High School en Beaverton, Oregon, la maestra de salud escolar Jenn Hicks comparte estadísticas con los estudiantes sobre las tasas desproporcionadas de violencia sexual para mujeres, mujeres de color y miembros de la comunidad LGBTQ.

“La violencia sexual le puede pasar a cualquiera”, le dice a su clase, “pero no le pasa a todos por igual”.

Eso lleva a una conversación sobre el consentimiento.

“Tenemos que hablar sobre cómo nos tratamos mejor, por qué el consentimiento es tan importante y por qué debemos escucharnos y protegernos”, dice Hicks. “Nuevamente, la violencia se usa como una forma de control para mantener a grupos de personas sin poder y con miedo”.

Y luego, por supuesto, vienen las lecciones clásicas de educación sexual en la escuela secundaria, sobre el embarazo, cómo prevenir las infecciones de transmisión sexual y cómo usar anticonceptivos, una lección que, según Gelperin, es especialmente importante.

“No podemos esperar que los jóvenes sepan cómo usar condones correctamente a menos que los ayudemos a aprender a hacerlo”.

Un método clásico: plátanos. Específicamente, hacer que los estudiantes practiquen colocando un condón en un plátano, como se recomienda en una lección de Advocates for Youth.

Finalmente, hay lecciones que no tienen nada que ver con el sexo (o la fruta), como cómo encontrar fuentes de información confiables.

Piense en todos los rumores sobre sexo que pueden circular en una escuela secundaria; esos rumores también están en Internet. Y para un niño que busca información, puede ser difícil saber qué creer.

“Estamos permitiendo que los niños aprendan lo que hay por ahí, y lo hacen”, dice la investigadora de educación sexual Lisa Lieberman, coautora de ese artículo de la Universidad Estatal de Montclair. “Están accediendo a la pornografía, están accediendo a Internet. Están aprendiendo de maneras que no son el mensaje que la mayoría de los padres y las escuelas quieren que los niños tengan”.

Advocates for Youth recomienda pedirles a los estudiantes que evalúen diferentes sitios web de salud sexual e identifiquen los que son confiables.

Para Hicks, el objetivo de todo esto es brindar a cada estudiante las herramientas que necesita para mantenerse a salvo.

“Es reconocer a todos los que están en la sala y brindarles el conocimiento y las habilidades para tomar las mejores decisiones posibles por sí mismos y llevar una vida feliz y plena”.

Las recomendaciones de educación sexual siempre están evolucionando

Mariotta Gary-Smith, de la Red de Salud Sexual de Mujeres de Color, dice que hace 10 años la educación sexual no era culturalmente reflexiva ni respetuosa con todos, incluidas las comunidades de color.

“Las imágenes que se usan, que se han usado históricamente… no ves cuerpos que no sean blancos, sanos, cis, esbeltos, esbeltos”, explica. “No ves ni escuchas acerca de los jóvenes que eligen ser padres si quedan embarazadas. Escuchas sobre el embarazo adolescente como algo que debe detenerse, pero sin honrar que hay culturas y comunidades donde se celebra a los jóvenes que eligen ser padres”. .”

Gary-Smith ha ayudado a crear lecciones más inclusivas a través de la Red de Salud Sexual de Mujeres de Color, y los estándares de educación sexual que Gelperin ayudó a crear en 2012 se actualizaron en 2020 para incluir el racismo, la desigualdad y su impacto en la salud sexual. Una lección de Advocates for Youth señala a los estudiantes ejemplos de cómo el racismo ha afectado la salud y los derechos reproductivos de las mujeres de color de bajos ingresos, entre otros grupos.

Los estándares nacionales de educación sexual también se actualizaron para abordar la identidad de género, la orientación sexual, la justicia reproductiva y los medios sexualmente explícitos.

“Realmente nos permitió reflejar los tiempos en 2020 y lo que los jóvenes decían eran sus experiencias vividas que tenían tanta hambre de aprender y hablar”, dice Gelperin.

Mantener la educación sexual inclusiva y culturalmente reflexiva significa enseñar sobre la opresión sistémica, la discriminación y la historia y los impactos del racismo en ciertas comunidades, explica Gary-Smith. Por ejemplo, una lección sobre salud reproductiva podría discutir ejemplos históricos de esterilización forzada de mujeres indígenas o negras, o el sistema de justicia penal en relación con las relaciones familiares.

Estas lecciones pueden parecer muy alejadas de aquellas sobre consentimiento o género, y Gary-Smith lo entiende.

“Todo lo que estoy hablando ahora, hace 10 años, no estábamos hablando de eso”, explica.

Eso destaca una de las características más importantes de la educación sexual para Gary-Smith: siempre debe estar evolucionando.

“Necesita cambiar y cambiar porque las cosas cambian y cambian”.

By liu18