por Dominic Hombre nuevo, Catalogador de manuscritos.

Donald Michael Thomas (n. 1935) se hizo un nombre como escritor cuando, a principios de la década de 1980, su novela ‘The White Hotel’ obtuvo un éxito repentino en los Estados Unidos. Con su expedición psicodélica al subconsciente, Freud y el Holocausto, y la vertiginosa pérdida de confianza en su voluble narrador, la sensación que causó se extendió a través del Atlántico hasta Gran Bretaña.

Sin embargo, Thomas había estado escribiendo constante y abundantemente durante muchos años antes, como lo registra su archivo, ahora completamente catalogado y disponible en las Salas de lectura. En los inicios de su carrera se consideró principalmente un poeta: entre las décadas de 1960 y 1980 llenó treinta y cinco cuadernos (conservados en forma de fotocopias) con bocetos y borradores de versos. Un cuadro hecho en casa (Add MS 89363/9/6) narra las apariciones de sus primeros poemas en revistas y diarios.

La imagen es de un gráfico que muestra las publicaciones de los primeros poemas de Thomas en tinta roja y negra, de alrededor de 1960

Un gráfico que muestra las publicaciones de los primeros poemas de Thomas, c. 1960 (añadir MS 89363/9/6). ‘¡Extrañamente infantil!’ es su anotación posterior.

Fue solo a fines de la década de 1970 que Thomas se dedicó a escribir novelas. El primero, ‘Birthstone’, ambientado en su Cornualles natal y que ya exploraba su interés por las ideas de Sigmund Freud, se conserva en una copia de la primera edición (Add MS 89363/1/4) con anotaciones y correcciones del autor. El material borrador y los textos mecanografiados anotados y las pruebas registran el trabajo en los otros títulos que luego siguieron en rápida sucesión, incluida ‘Noches rusas’, una secuencia de novelas que, aunque originalmente se planeó como una trilogía, se expandió primero a un cuarteto y luego a un quinteto.

La imagen es un extracto de 'Lying Together' y está escrita en papel blanco

En ‘Lying Together’ (1990), Thomas aparece como uno de sus propios personajes, ayudando a otros tres escritores a improvisar una novela dentro de una novela (Add MS 89363/1/23)

Rusia es un tema recurrente en la obra de Thomas. Ha traducido la poesía de Pushkin y Anna Akhmatova, y ha hecho adaptaciones radiofónicas de la literatura rusa. A fines de la década de 1990, se embarcó en una biografía sustancial de Alexander Solzhenitsyn, ‘A Century in his Life’, que ganó el premio Orwell Book Prize en 1999. El archivo contiene una gran cantidad de borradores y material de investigación para este libro, así como fotografías. y transcripciones de entrevistas.

Una serie de artículos más inusual (Add MS 89363/8) registra una de las grandes frustraciones de la carrera de Thomas: la aparente imposibilidad de hacer una adaptación cinematográfica de ‘The White Hotel’, a pesar de al menos tres intentos separados de diferentes productores sobre los años. La idea de una película surgió por primera vez casi inmediatamente después del éxito de la noche a la mañana de la novela, y en varios momentos parecía casi seguro que se haría. Pero cada vez que el proyecto se encontró con dificultades, incluso de tipo legal (Thomas incluso se vio arrastrado sin saberlo a un caso judicial estadounidense). Relata toda la saga en sus memorias ‘Bleak Hotel’ (2008), cuyo texto mecanografiado también está presente en el archivo (Add MS 89363/3/4-5).

La imagen muestra un comentario mecanografiado por DM Thomas sobre el guión de Dennis Potter para la adaptación cinematográfica de 'The White Hotel'

Comentario de Thomas sobre el guión de Dennis Potter para una propuesta de adaptación cinematográfica de ‘The White Hotel’ (Add MS 89363/8/19)

Thomas ha conservado gran parte de su correspondencia con editores y escritores conocidos (Charles Causley, Stevie Smith, Peter Redgrove y otros), junto con cientos de mensajes de su hermana Lois (Add MS 89363/9/18-24). También hay docenas de fotografías familiares (Agregar MS 89363/9/8-11), que comienzan en el momento del noviazgo de sus padres en Cornualles en la década de 1920 y continúan durante su niñez y vida adulta. Las animadas escenas de su casa en Truro, donde volvió a vivir a fines de la década de 1980, se conservan para la posteridad. La mayoría de las instantáneas están subtituladas por el propio Thomas: ‘Rugby con papá’ – ‘Siempre fui distante en las visitas a la playa / mar’ – ‘Cantando mi cara’. La familia y los amigos también son epítetos cariñosos. Incluso hay un calendario titulado ‘Singing Thomas’s’, cada mes con una imagen diferente de la familia cantando, bebiendo y, en general, divirtiéndose. Sin embargo, Thomas todavía ha encontrado tiempo para escribir: los últimos borradores y bocetos en el archivo (Add MS 89363/2/9-23) datan de 2017.

La imagen es una fotografía en blanco y negro de DM Thomas jugando al rugby con su padre en un campo abierto con colinas detrás.  Thomas está sosteniendo la pelota y es un niño pequeño.

‘Rugby con papá’ en el campo detrás de la casa de la infancia de Thomas en Carnkie, cerca de Redruth en Cornwall (Agregar Ms 89363/9/8)

El archivo de DM Thomas está disponible bajo la marca Add MS 89363.

By liu18