Chelsea Gray anotó 20 puntos para llevar a Las Vegas Aces a su primer título de la WNBA en una victoria por 78-71 en Connecticut Sun en el Juego 4 el domingo.

Gray acertó nueve de 13 desde el piso y fue nombrado MVP después de promediar 18 puntos en la carrera. Las Aces mejoraron a 4-0 en los playoffs de este año con dos días de descanso.

Riquna Williams agregó 17 puntos, Kelsey Plum agregó 16 puntos para las Aces, Jackie Young tuvo 13 y la MVP de la liga, A’ja Wilson, agregó 11 puntos con 14 rebotes.

Vegas terminó con una racha de 8-0. Cuando sonó el timbre, Wilson agarró la pelota y pisoteó el piso antes de ser acosada por sus compañeros de equipo. Es el primer título deportivo profesional importante para un equipo de Las Vegas, y Wilson espera que esto sea solo el comienzo.

“Lo ves”, dijo Wilson en la celebración en la cancha. “Esto es lo que estamos construyendo, esto es lo que estamos haciendo, esto es todo. Estoy muy feliz en este momento”.

Courtney Williams tuvo 17 puntos para liderar a Connecticut y Alyssa Thomas tuvo su segundo triple-doble consecutivo con 11 puntos, 11 asistencias y 10 rebotes. Jonquel Jones agregó 13 puntos y DeWanna Bonner tuvo 12. Las Vegas lideraba por dos puntos en la mitad y cuatro puntos después de los tres cuartos.

Para la entrenadora de las Aces, Becky Hammon, que no obtuvo un título en su destacada carrera como jugadora de la WNBA, el anillo completó una búsqueda de décadas. Dejó un puesto de entrenadora asistente con Gregg Popovich y los San Antonio Spurs para hacerse cargo de Las Vegas, y la mudanza valió la pena.

La entrenadora en jefe de Las Vegas Aces, Becky Hammon, reacciona durante la primera mitad del Juego 4 de una serie final de playoffs de baloncesto de la WNBA contra Connecticut Sun, el domingo 18 de septiembre de 2022 en Uncasville, Connecticut (AP Photo/Jessica Hill)
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La entrenadora en jefe Becky Hammon guió a las Aces a su primer título de la WNBA

“Son increíbles en la cancha, pero ante todo son humanos increíbles”, dijo Hammon.

“Se preocupan el uno por el otro, invierten el uno en el otro; ha sido un honor absoluto ser su entrenador. Vi la excelencia y quería ser parte de ella”.

Hammon también rindió homenaje al ex entrenador de las Aces, Bill Laimbeer, quien estuvo presente en la ceremonia. Armó este equipo y vio las piezas, dijo Hammon.

El dueño de Aces, Mark Davis, quien también es dueño de Los Raiders de Las Vegas de la NFL, no estuvo con su equipo el domingo. Estaba en Connecticut para conseguir un trofeo. Lo levantó y luego se lo entregó a los alegres jugadores que hicieron lo mismo.

Ases de Las Vegas'  A'ja Wilson, a la izquierda, es presionada por Alyssa Thomas, a la derecha, de Connecticut Sun, durante la primera mitad del Juego 4 de una serie final de playoffs de baloncesto de la WNBA, el domingo 18 de septiembre de 2022, en Uncasville, Connecticut. (Foto AP/Jessica Hill)
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A’ja Wilson (izquierda) de The Aces es presionada por Alyssa Thomas de The Sun

Era una ventaja de seis puntos en el cuarto cuando Plum fue sancionada por una falta flagrante después de toparse con Bonner mientras la escolta de las Sun intentaba un triple y la enviaba al suelo agarrándose el tobillo derecho.

Bonner encestó los tres tiros libres antes de que el tiro corto de Jonquel Jones redujera la ventaja a un punto. Luego, The Sun empató el juego a 67 con un tiro libre de Courtney Williams y tomó una ventaja de 71-70 con dos tiros de falta de Brionna Jones, pero Las Vegas tenía las respuestas.

El triple de Riquna Williams volvió a poner a las Aces en la cima y el tiro en salto de Gray amplió la ventaja a 75-71 con menos de un minuto por jugar. A’ja Wilson robó un pase y Plum lanzó un tiro corto para asegurar la victoria. .

Bonner abrió el marcador con un remate desde la banda izquierda. Pero el triple de Plum desde la línea de fondo izquierda provocó una racha temprana de 12-0 para Vegas que los llevó a una ventaja de 16-6. Las Aces, que concedieron 34 puntos a las Sun en el primer cuarto del Juego 3, ganaban 16-12 después de 10 minutos el domingo.

Ases de Las Vegas'  Chelsea Gray (12) busca una canasta mientras DeWanna Bonner de Connecticut Sun, a la izquierda, y Brionna Jones (42) defienden durante la segunda mitad del Juego 4 de una serie final de playoffs de baloncesto de la WNBA, el domingo 18 de septiembre de 2019. 2022, en Uncasville, Connecticut (Foto AP/Jessica Hill)
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Chelsea Gray de las Aces fue nombrada MVP de las Finales de la WNBA

Gray, quien superó algunas lesiones graves que amenazaron con desviar su carrera en el pasado, fue la MVP de las Finales de la WNBA, para sorpresa de nadie, luego de promediar 18.3 puntos y seis asistencias en la serie.

“Mis compañeros de equipo son increíbles”, dijo Gray mientras rompía a llorar. “Trabajé muy duro para esto”.

Ella no fue una All-Star de la WNBA esta temporada, ni fue una selección del primer equipo de todas las ligas, y expresó su descontento por eso. Al final, sin embargo, ella también tuvo la última palabra.

“Pueden quedarse con ese All-Star y el primer equipo”, dijo Gray. “Tengo el anillo”.



By liu18