Es temporada de clasificación universitaria otra vez. Es la época del año en que consigo creer dos cosas a la vez: la Noticias de EE. UU. las clasificaciones son ridículas, y que Williams venza a Amherst es correcto y apropiado.

Vale la pena leer las reflexiones de Tim Burke sobre las clasificaciones universitarias, si no las has visto.

Washington mensual ha emitido sus rankings anuales, que se basan mucho más en la movilidad social que en la riqueza y el prestigio. A las instituciones públicas les va mucho mejor en el Washington mensual versión. Y sí, incluso allí, Williams supera a Amherst.

Todo el concepto de clasificación es engañoso, dado que sugiere un conjunto inequívoco de criterios. Pero diferentes lectores confían en diferentes criterios, y es completamente apropiado que lo hagan. los Noticias de EE. UU. Las clasificaciones son una guía de consumo para los padres que desean maximizar las posibilidades de que sus hijos obtengan trabajos bien remunerados. los Washington mensual Las clasificaciones están dirigidas más a los responsables políticos, al servicio de una agenda (con la que estoy sustancialmente de acuerdo) de igualitarismo y mejora de la movilidad social. Otras clasificaciones (“¡Mejores escuelas de fiesta!”) asumen otras audiencias.

Habiendo pasado recientemente por la selección universitaria con The Boy y The Girl, quienes están en el grupo demográfico objetivo para el Noticias de EE. UU. clasificaciones, como grandes triunfadores que esperaban cruzar las fronteras estatales—agregaré humildad epistemológica a mi lista de dudas sobre las clasificaciones. Eso es porque gran parte de lo que hace que una universidad sea una buena o mala experiencia no se puede saber de antemano.

¿Te gustarán tus compañeros de cuarto? ¿Tendrás buena química con un profesor (o incluso un TA) que te abra los ojos a un nuevo campo? ¿Tendrás la conversación de una hora de oficina que cambiará tu vida? ¿Conocerás a tu futuro cónyuge? ¿Descubrirás pasiones que no sabías que existían? Todos ellos importan, pero ninguno de ellos puede ser conocido de antemano. Y ciertamente no aparecerán en un ranking.

En cambio, y habiendo aprendido de la experiencia con la TB, alenté a TG a pensar en la universidad como un lugar de accidentes felices. ¿Dónde es más probable que sea propenso a sufrir accidentes? Dados sus intereses, la proximidad a Washington, DC, parecía mucho más relevante que alguna escuela obteniendo una clasificación más alta hasta el tercer punto decimal. Para estudiantes con otros intereses, la proximidad a DC puede ser irrelevante o incluso negativa. Sus objetivos no son los mismos que los de su hermano; la escuela que tenía más sentido para ella no era la que tenía más sentido para él. Cada uno tenía su propia clasificación. Como deberían.

Como señala Burke, las clasificaciones pueden ofrecer ciertos tipos de información. No son del todo inútiles. Pero el nivel de falsa precisión sugiere que es necesario un profundo escepticismo, incluso cuando logran acertar con el orden Williams-Amherst.

Algunas respuestas notables a publicaciones recientes llegaron esta semana. En respuesta a la publicación sobre cómo desarrollar el amor por la lectura, Gretchen Schaefer tuiteó una imagen de la pizarra en la puerta de su oficina en la que pone una nota adhesiva con el título del libro que está leyendo en ese momento. La idea es mostrar a los estudiantes que la lectura no solo se asigna; es algo que la gente hace por su propia voluntad. Fue una de esas ideas simples pero brillantes que inmediatamente me hizo preguntarme por qué más personas no lo hacen.

En respuesta al artículo sobre el transporte público como un tema de éxito estudiantil, mi antigua coautora Kate Drezek McConnell acuñó la frase “sin gasolina, sin clase”. Eso tiene escrito “propuesta de subvención” por todas partes. Tuve que inclinar mi gorra.

El artículo sobre una pequeña cantidad de información que cambia toda una conversación provocó una nota de Jane Jarrow que indicaba que el lenguaje original de la década de 1970 sobre estudiantes con discapacidades que grababan conferencias como una adaptación se refería a “grabadoras”, y en ese momento se suponía que la masa la distribución de grabaciones era efectivamente imposible. Ahora que tenemos cámaras de celular y redes sociales, es mucho más fácil grabar una clase clandestinamente, editar la grabación y distribuirla de manera amplia y rápida. El lenguaje antiguo y la tecnología actual no coinciden, y la desconexión permite todo tipo de travesuras. No había conectado los puntos de esa manera, así que sí, ciertamente calificó como una pepita que cambió el juego para mí.

Finalmente, en respuesta a una publicación de hace unas semanas sobre terribles experiencias en entrevistas de trabajo, un lector escribió para decir que en una entrevista en una etapa temprana y vulnerable de su carrera, alguien en el comité preguntó directamente cómo podían ayudar a la universidad. eludir las regulaciones federales. Eso fue nuevo para mí. Espero que haya sido nuevo para la mayoría de nosotros…

By liu18