La innovación se ha convertido en una palabra de moda utilizada para hacer que prácticamente cualquier cosa suene como un avance revolucionario. Una innovación, se nos dice, no es simplemente algo novedoso u original, es disruptivo, rompedor, transformador y cambia la industria. Es ensalzado como una bala mágica y una panacea.

Pero, por supuesto, con demasiada frecuencia, la innovación es solo otra palabra para soplo, exageración y tontería.

La innovación viene en diferentes sabores. Hay innovaciones sostenibles, innovaciones incrementales e innovaciones disruptivas. Hay innovaciones para mejorar el rendimiento, aumentar la eficiencia y crear nuevos mercados o expandir los existentes. También hay innovaciones organizativas, innovaciones de marketing e innovaciones tecnológicas.

Las innovaciones suelen tener lugar en una de tres dimensiones. hay Proceso de innovación (piense en la línea de ensamblaje de automóviles) que rediseña significativamente prácticas, métodos o procedimientos, mejorando la eficiencia y los resultados, al mismo tiempo que reduce los costos.

hay innovación de producto – introducir un nuevo producto o servicio, o mejorar, rediseñar o agregar funcionalidad a un producto o servicio existente, o alterar la experiencia del usuario.

entonces hay innovación del modelo de negocio, que busca mejorar los ingresos o las ganancias a través de cambios en la estrategia, por ejemplo, ingresando a un nuevo mercado, comercializando de una manera nueva, agregando nuevos servicios o líneas de productos, o alterando la estructura de una organización. Los ejemplos recientes incluyen la agrupación y desagregación de servicios, la entrega de software como servicio o la adopción de tarifas por servicio o modelos de ingresos por suscripción.

El sector educativo es tan vulnerable al atractivo de la innovación como los segmentos lucrativos de la economía. Después de todo, nosotros también estamos desesperados por encontrar formas de reducir costos y mejorar la eficiencia, al mismo tiempo que aumentamos el número y la calidad de los solicitantes, mejoramos los resultados de aprendizaje y empleo y promovemos la equidad.

En los últimos años, la educación superior ha adoptado variaciones en los tipos de innovaciones de procesos, productos y modelos de negocios que se encuentran en los negocios. Los colegios y universidades han adoptado, en números crecientes ya un costo enorme, nuevas herramientas de software para agilizar los procesos comerciales.

  • ERP: planificación de recursos empresariales: software para administrar actividades comerciales como contabilidad, compras, gestión de proyectos, gestión de riesgos y cumplimiento, y operaciones de la cadena de suministro.
  • CRM: gestión de relaciones con el cliente: software para comunicarse y gestionar las relaciones con ex alumnos, solicitantes, profesores, personal y estudiantes, y recopilar y analizar datos sobre estudiantes y donantes potenciales y actuales.
  • Herramientas de análisis de datos para monitorear las tendencias de inscripción, las calificaciones y las tasas de finalización en los niveles del programa y del curso, identificar a los estudiantes que tienen dificultades y realizar un seguimiento del uso de las instalaciones.
  • Sistemas de información estudiantil de próxima generación que admiten crédito fraccional para permitir que los estudiantes reciban crédito para programas de certificación, transcripciones de habilidades que identifican claramente las competencias que los estudiantes han adquirido y carpetas de trabajo de los estudiantes.

Al mismo tiempo, el cuerpo docente, en número creciente (aunque insuficiente), está adoptando nuevas herramientas de instrucción y evaluación para hacer que el aprendizaje sea más activo y la calificación más eficiente. Ejemplos incluyen:

  • Aplicaciones de colaboración de anotación, minería de texto y visualización, junto con herramientas de creación de contenido para facilitar el desarrollo de gráficos, sitios web colaborativos, infografías, mapas, podcasts, historias en video y wikis, junto con simulaciones similares a PhET en Física, Química, Matemáticas, Tierra Ciencias y Biología.
  • Sistemas de respuesta de los estudiantes para hacer que las clases magistrales grandes sean más interactivas.
  • Cursos interactivos, incluidos los tipos más sofisticados que incorporan tutoriales y admiten el aprendizaje adaptativo personalizado al variar el ritmo, el contenido y las trayectorias de aprendizaje.
  • Herramientas de evaluación y retroalimentación asistidas por inteligencia artificial, como Gradescope, para reducir el tiempo y el esfuerzo dedicados a calificar, calificar automáticamente tipos particulares de tareas y proporcionar información estadística sobre el desempeño de los estudiantes.

También están surgiendo nuevos modelos de negocios, desde los más radicales (modelos de suscripción y de tarifa plana, como el de Western Governors, que permiten a los estudiantes completar tantos cursos como puedan en un período sin pagar más) hasta enfoques que buscan aumentar el número de estudiantes de transferencia o estudiantes de maestría. Otros ejemplos incluyen:

  • Modelos basados ​​en competencias que sustituyen los resultados de aprendizaje demostrados por el tiempo de asiento.
  • Modelos de ganar-aprender que otorgan pasantías pagadas con crédito, educación cooperativa y aprendizaje.
  • Programas de certificación y acreditación alineados con el trabajo que se pueden acumular en títulos.

Yo diría que las innovaciones que tienen más probabilidades de mejorar el aprendizaje y el crecimiento de los estudiantes y los resultados laborales posteriores a la graduación involucran la experiencia de aprendizaje en sí misma.

  1. Innovaciones a nivel de instructor y personal:
    Cuando tomé un curso como estudiante de medio tiempo, descubrí de primera mano cuán completamente desconectado puede sentirse un estudiante universitario. El instructor no hizo ningún esfuerzo por fomentar un sentido de pertenencia o conexión o incluso compromiso con el tema. Nada sobre la clase tuvo en cuenta a los estudiantes que deben, por varias razones, pasar un tiempo mínimo en el campus.

    No dejemos a los estudiantes a la deriva. Los estudiantes necesitan interacciones más significativas con la facultad y el personal. No hagamos que sea fácil tropezar. Ya sea que sea docente o personal, a tiempo completo o parcial, reconsidere su función: comuníquese. Servir como mentor. En la medida de lo posible, personaliza la relación con tus alumnos. Ser solidario y alentador. A nivel institucional, financie almuerzos o cafés entre docentes y estudiantes, secciones de trabajo, comunidades de aprendizaje y grupos de interés estudiantil.

  2. Innovaciones a nivel de curso:
    Necesitamos ir más allá de la tríada educativa actual: la conferencia, el seminario y el laboratorio. Los estudiantes necesitan diversas oportunidades de aprendizaje, incluidos cursos de estudio, prácticas, experiencias de investigación y oportunidades de aprendizaje basadas en proyectos. Esto también significa un aprendizaje más activo y más experiencial, ampliando el acceso a pasantías supervisadas, colocaciones, aprendizaje basado en el campo, investigación guiada y aprendizaje basado en el servicio y la comunidad.
  3. Innovaciones a nivel de apoyo al estudiante:
    El apoyo debe tomar una amplia variedad de formas. El apoyo académico debe incluir secciones separadas, grupos de estudio organizados, tutoría entre pares, instrucción complementaria y varios centros de aprendizaje para ayudar a los estudiantes con el análisis de datos, idiomas extranjeros, matemáticas y estadísticas, ciencias naturales, habilidades de investigación y estudio, y escritura.

    Pero reconozca que el apoyo no académico es igualmente importante para el éxito de los estudiantes. Tratar el asesoramiento y el asesoramiento profesional, financiero y psicológico y las discapacidades, la vivienda y otros servicios de apoyo no simplemente como transaccionales y enfocados en problemas de una sola vez, sino como oportunidades para desarrollar la alfabetización financiera, las habilidades de estudio e investigación de los estudiantes, y sus habilidades metacognitivas y cognitivas. competencias sociales, emocionales e interpersonales.

  4. Innovaciones a nivel cocurricular y extracurricular:
    Si una educación universitaria va a ser verdaderamente transformadora y de desarrollo, lo que sucede fuera del salón de clases es casi tan importante como lo que sucede adentro. De hecho, los recuerdos de la universidad de muchos graduados están más ligados a las actividades cocurriculares y extracurriculares que a las clases mismas.

Considere formas de incorporar experiencias de enriquecimiento en las clases existentes. Estos pueden incluir viajes de campo virtuales, conferencias de invitados, visitas a museos y actuaciones.

Vivimos en una sociedad en la que se han normalizado las falsas innovaciones. El mundo de los negocios está inundado de innovaciones falsas que prometen demasiado y no cumplen. Vemos “unicornios” que no ganan dinero, subarrendan oficinas, entregan alimentos, reemplazan taxis o detectan enfermedades con una sola gota de sangre: empresas que solo se mantienen vivas gracias a inyecciones masivas de capital de riesgo y acceso a préstamos baratos.

En estos días, tendemos a asociar la innovación con la tecnología, con la impresión 3D, las redes 5G, la robótica, los autos sin conductor, las redes sociales y los dispositivos portátiles. Eso también es cierto en la educación, donde la palabra innovación evoca visiones de inteligencia artificial, realidad virtual y aumentada, el metaverso y, por supuesto, el aprendizaje en línea.

Pero las verdaderas innovaciones son aquellas que resuelven problemas reales, y los problemas que aquejan a la educación superior son solo parcialmente susceptibles de soluciones tecnológicas rápidas. Ninguna herramienta tecnológica, por sí sola, abordará con éxito las brechas de preparación, el acceso equitativo a carreras de alta demanda, el tiempo prolongado para obtener un título, tasas de graduación inaceptablemente bajas o resultados de aprendizaje desiguales. Mejorar las habilidades de escritura y comunicación de los estudiantes, la alfabetización numérica y estadística, y sus habilidades de investigación, analíticas, interpretativas y argumentativas en última instancia requieren interacción y retroalimentación de instructores y personal comprometidos. Lo mismo para guiar a los estudiantes a una especialización adecuada o prepararlos para el éxito en el mercado laboral.

Las duras verdades sobre la innovación educativa son tres:

  1. El éxito de los estudiantes no es un problema de ideas; es un problema de implementación.
    Sabemos bastante acerca de las barreras para el éxito de los estudiantes: cursos de recuperación (en contraposición a la recuperación de correquisitos), evaluación de créditos tardía, registro tardío de cursos y falta de disponibilidad de cursos, complejidad curricular, especializaciones cerradas o restringidas, cursos de alto DFW y declaración tardía de un carrera o cambios de carrera después del cuarto semestre. También sabemos lo que funciona: incorporación sólida, mentalidad y capacitación en habilidades de estudio, programas puente, programación en bloques (para permitir que los estudiantes equilibren las responsabilidades académicas, laborales y familiares), políticas de transferencia sin interrupciones, relevancia curricular, intervenciones proactivas, instrucción complementaria, subvenciones estratégicas , prácticas curriculares y de alto impacto que incluyen comunidades de aprendizaje y oportunidades de aprendizaje experiencial alineadas con las metas profesionales de los estudiantes.
  2. Asegurar el éxito de los estudiantes requiere un enfoque multifacético, multidimensional y de todas las manos a la obra. El éxito de los estudiantes no se puede lograr en un salón de clases a la vez.
    El éxito académico y posterior a la graduación de los estudiantes es asunto de todo el campus. Requiere personal y profesores comprometidos que estén atentos a las necesidades, inseguridades y aspiraciones de los estudiantes. Implica una enseñanza atractiva, cursos que los estudiantes consideren relevantes y significativos, y retroalimentación regular, sustantiva y constructiva. Además, las iniciativas de éxito estudiantil deben abarcar más que lo académico. Elevar los niveles de éxito exige que las instituciones cultiven el sentido de pertenencia y conexión de los estudiantes, presten mucha atención a sus necesidades básicas y atiendan su salud psicológica y emocional. Un campus también debe brindarles a los estudiantes varias formas de participar, ya sea con su trabajo de curso, en el desarrollo de relaciones cercanas con compañeros de clase e instructores, ya través de actividades extracurriculares, incluido el atletismo.
  3. Los negocios como de costumbre no lo cortarán. Pero las verdaderas innovaciones que necesita la educación superior no son baratas.
    Las instituciones de amplio acceso que atienden a la mayor parte de los estudiantes no deben estar satisfechas con el statu quo. Las tasas de retención y graduación son demasiado bajas, el tiempo para obtener el título es demasiado largo, las brechas de equidad son demasiado amplias, los resultados del aprendizaje y el empleo son demasiado inciertos y el apoyo público a la educación superior es demasiado frágil. En otras palabras, la innovación educativa es imprescindible. Aún así, debemos reconocer que no existen soluciones tecnológicas rápidas, panaceas o panaceas para los muchos desafíos de la educación superior. Porque el éxito de los estudiantes es, ante todo, una cuestión de compromiso, motivación, mentalidad y persistencia, y requiere instructores expertos, una pedagogía decidida y un diseño instructivo ingenioso. En última instancia, el éxito de los estudiantes es un problema de personas, que depende de la estrecha interacción de los estudiantes, los instructores, los asesores, los consejeros y una gran cantidad de especialistas de apoyo.

Lograr una experiencia educativa más personalizada no será barato. Pero aumentar las tasas de retención y finalización es la forma más rentable de controlar los costos y aumentar los ingresos, y el único enfoque que no es explotador.

Steven Mintz es profesor de historia en la Universidad de Texas en Austin.

By liu18