GRÁFICO: Charlie (Brendan Fraser) es un profesor de inglés en línea de 800 libras que sufre insuficiencia cardíaca congestiva. Sabiendo que su tiempo es limitado, se niega a la demanda de su cuidador (Hong Chau) de ir a un hospital, eligiendo en su lugar pasar el tiempo restante tratando de reconectarse con su hija separada (Sadie Sink).

REVISIÓN: Darren Aronofsky es uno de los directores más desafiantes de la actualidad. Para muchos de nosotros, sus películas son experiencias únicas, lo que significa que nos sacuden hasta el punto de que tendemos a verlas solo una vez, o al menos con intervalos significativos entre proyecciones. La ballena es una película tan buena como cualquier otra que haya hecho, pero también es uno de sus trabajos más dolorosamente tristes y desafiantes.

La exageración en torno al regreso de Brendan Fraser es real, con él brindando una actuación impresionante como Charlie. Resignado a su destino final, es torturado por sus fallas como padre. Dejó a su esposa e hija por un hombre, solo para que su pareja finalmente muriera en circunstancias trágicas, lo que llevó a la situación actual de Charlie. Consumido por el dolor y el autodesprecio, come y come, y la película nunca nos ahorra sus atracones de comida chatarra (que se presentan con la inevitabilidad de un drogadicto que consigue una dosis) mientras se dirige hacia su destino final.

que hace La ballena tan dolorosamente triste es que Charlie es en realidad un tipo maravilloso. Ha cometido algunos errores en la vida, pero fue un compañero amable y devoto, hasta el punto de que la hermana del hombre, una enfermera (Hong Chau), se ha convertido en su dedicada cuidadora y amiga. Fraser irradia inteligencia como un maestro que, a pesar de su situación desesperada, aún trata de inspirar pasión por la escritura en sus alumnos. Avergonzado de su apariencia, mantiene su cámara apagada pero está comprometido con sus alumnos.

Ni Aronofsky ni Fraser se detienen, con la naturaleza sin límites de La ballena estableciéndose desde nuestra introducción a Charlie. Lo encontramos masturbándose furiosamente con pornografía antes de sufrir un evento cardíaco, mientras un misionero del “fin de los tiempos” se le aparece. El episodio y su índice de presión arterial lo convencen de que su tiempo es limitado, lo que provoca su desesperada necesidad de volver a conectarse con su hija. Fraser interpreta a Charlie desesperado por hacer algo bueno con su vida, pero también brilla con inteligencia e ingenio. No le tienes lástima, no importa lo terribles que se pongan las cosas. Tienes la idea de que Charlie está donde quiere estar hasta cierto punto. Es adicto a la comida, pero también intenta comerse a sí mismo hasta morir. Las fotos en la pared nos muestran que Charlie siempre fue pesado, pero solo llegó al estado en el que se encuentra ahora después de que falleciera su amada pareja.

Podría decirse que Fraser nunca ha tenido un escaparate mejor. Muchos han criticado la premisa, pero Fraser aporta mucha humanidad al papel. El “traje gordo”, que es una combinación de trabajo práctico y CGI, y para su crédito, nunca parece que esté usando un traje. Lo más importante es que nunca pierde su dignidad, un testimonio de su actuación audaz y valiente.

Si bien Fraser es un escaparate estrella, no es el único en La ballena que entrega un trabajo devastador. Cosas extrañas la estrella Sadie Sink surgirá de esto como quizás la próxima gran cosa, con su actuación demoledora como la hija enojada de Charlie, Ellie, que trata a su padre con rabia y crueldad, todo lo cual él recibe con paciencia y una sonrisa. Sink evoca que Ellie no solo está enojada; ella está dañada por la forma en que fue abandonada y no está dispuesta a dejar que Charlie se escape. También se deleita en atormentar al Thomas de Ty Simpkins; un misionero empeñado en “salvar” el alma de Charlie.

Hong Chau, quien también se destacó en El menúEs quizás la persona más amable de la película, aunque a su manera está tan enfadada como Ellie. Ella ayuda a Charlie llevándole comida chatarra, pero está desesperada por que vaya a un hospital, a pesar de sus súplicas de que, considerando que no tiene seguro, solo se hundiría en deudas (“mejor endeudado que muerto”, suplica). Samantha Morton también tiene una sola potencia vista como la ex esposa amarga pero esencialmente empática de Charlie, quien le advierte que su hija es “un terror”.

Una cosa que vale la pena señalar es que La ballena está basada en una obra de teatro (Samuel D. Hunter), y sus orígenes escénicos son evidentes, con toda la película transcurriendo en un solo lugar. Sin embargo, Aronofsky y el director de fotografía Matthew Libatique aprovechan la oportunidad para hacer que la película se sienta sorprendentemente íntima, con la estrecha relación de aspecto de 1:33:1 que ayuda en ese sentido. La partitura de Rob Simonsen es otra muestra sólida para el prometedor compositor y se suma a la atmósfera.

Aunque sombrío, me detendría antes de llamar La ballena deprimente, con conmovedor quizás una descripción más apropiada. Es desgarrador y ocasionalmente desafiante, pero también está extremadamente bien elaborado y tiene algunas actuaciones increíbles, con Fraser como un candado para la consideración de premios serios. La ballena es el comienzo de un regreso significativo, aunque es agridulce porque Hollywood tardó tanto en darle un papel digno de su talento como este.

9

By liu18