Dustin Morrow, un estudiante de maestría en lingüística en la Universidad de Minnesota, recuerda la primera vez que escuchó a alguien hablar ojibwe de manera casual. Tenía 25 años y asistía a una ceremonia tribal Ojibwe en Bemidji, Minnesota.

“Debo haberme visto como un gran asqueroso, porque seguí mirando a esta anciana, un poco asombrado”, dijo.

Estaba ansioso por volverse tan fluido como ella. La abuela de Morrow, quien falleció cuando él tenía 3 años, fue la última hablante de ojibwe en su familia. Más de 10 años después de ese primer encuentro, vive en Ojibwewigamig, un alojamiento para estudiantes en la Universidad de Minnesota–Twin Cities, donde los residentes solo conversan en ojibwe en las instalaciones.

Es una de las dos opciones de vivienda en idioma nativo que se ofrecen a los estudiantes en un edificio de apartamentos local propiedad de una universidad. La casa de inmersión ojibwe, que ahora alberga a ocho estudiantes, fue fundada como un programa piloto por miembros de la facultad del programa de idioma ojibwe en el otoño de 2020. Los miembros de la facultad del programa de idioma dakota lanzaron una iniciativa similar de alojamiento para estudiantes este otoño. Si bien los primeros dos estudiantes de la casa de idiomas de Dakota no están obligados a hablar Dakota todavía, se los alienta a usar el idioma en sus interacciones diarias.

El objetivo de las comunidades de vivienda es mejorar las ofertas educativas de la universidad en los dos idiomas y dar a los estudiantes amplias oportunidades de usar ojibwe y dakota en situaciones cotidianas. Al hacerlo, la esperanza es crear hablantes fluidos y revitalizar estos idiomas, que están separados entre sí y vinculados a diferentes creencias espirituales y tradiciones culturales, pero comparten largas historias en Minnesota. Ambos idiomas tienen pocos hablantes restantes.

Los colegios tribales han ofrecido durante mucho tiempo programas de idiomas indígenas, pero los esfuerzos para revitalizar estos idiomas han proliferado recientemente en colegios y universidades no tribales en todo el país. Estas iniciativas son una faceta de un movimiento más amplio entre académicos y administradores para corregir los errores históricos contra las comunidades indígenas y fomentar un sentido de pertenencia entre sus estudiantes, que según las investigaciones puede mejorar sus resultados académicos. Varias instituciones, incluida la Universidad de Minnesota, ofrecieron exenciones de matrícula a los estudiantes indígenas locales este año, y los reconocimientos de tierras se han vuelto cada vez más comunes en los programas de estudios y en los eventos del campus.

“Creo que esto es parte de los esfuerzos más recientes en las universidades para tratar de reconocer a las comunidades indígenas locales, y el idioma es una forma en que han tratado de hacerlo”, dijo Justin Spence, director del Centro de Idiomas Nativos Americanos de la Universidad de California, Davis.

Señaló que alguna vez se hablaron al menos 250 idiomas nativos americanos en los Estados Unidos y que se estima que todavía se hablan entre 150 y 175 en la actualidad. Él cree que enseñar estos idiomas no solo ayuda a los estudiantes indígenas a conectarse con sus identidades, sino que también puede abrir conversaciones educativas más amplias en los campus sobre las historias y culturas indígenas y las “historias de las regiones donde se encuentran las universidades”.

“El lenguaje se convierte entonces en una apertura para una conversación sobre la historia y, a veces, las disparidades entre qué tipos de conocimiento son valorados por las universidades, al menos históricamente, y otros tipos de conocimiento que comienzan a ser valorados de diferentes maneras”, agregó.

Vivir en idiomas recién aprendidos

Zoe Brown, especialista en enseñanza y co-coordinadora de Ojibwewigamig, dijo que las viviendas de inmersión permiten a los estudiantes aprender idiomas con más profundidad que las sesiones de clase de 50 minutos.

“Una de las cosas que sabemos sobre el aprendizaje de idiomas en general es que el idioma en el hogar es un aspecto realmente importante en términos de poder hablar y hablar sobre todos los aspectos de la vida”, dijo Brown. “Lo que los estudiantes pueden hacer es realmente vivir juntos y llevar el idioma a casa y… aprender a hablar sobre todo tipo de cosas diferentes, como cosas emocionales que surgen, cosas cotidianas, cocinar juntos, lavar la ropa, simplemente vivir. en el idioma, que es el verdadero objetivo de toda nuestra enseñanza del idioma”.

La Universidad de Minnesota inscribió a 1.416 estudiantes que se identificaron como indios americanos en el otoño de 2021, lo que representa el 2,1 por ciento del alumnado, según datos de la universidad. De esos estudiantes, 729 estaban en el campus de Twin Cities. La cantidad de estudiantes nativos americanos en la clase entrante de este año ha aumentado un 25 por ciento en comparación con el año pasado, un aumento probablemente impulsado por la exención de matrícula ofrecida a los estudiantes indígenas locales este otoño. Minnesota alberga cuatro reservas de Dakota y siete reservas de Ojibwe.

Datos recientes de la Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense de la Oficina del Censo de EE. UU. muestran que hay más de 37 000 personas en tierras tribales ojibwe en Minnesota, pero hay menos de 1000 hablantes de ojibwe en el país, según una investigación realizada por profesores de la Universidad de Minnesota.

Šišóka Dúta, un instructor de idiomas en estudios indios americanos en la universidad, dijo que, hasta donde él sabe, solo queda un hablante de dakota con fluidez de los dos miles de dakota que estima que hay en Minnesota. Describió la casa del idioma dakota como parte de un esfuerzo múltiple para revivir el idioma dakota. La nueva vivienda coincide con el lanzamiento de una nueva especialización en idioma dakota este semestre. Espera que en el futuro le siga un programa de maestría.

Él y sus colegas también están en el proceso de iniciar una guardería en idioma dakota en el campus, llamada Dakota Language Nest, que enseñará a los niños a hablar dakota. Señaló que hay escasez de maestros que sepan el idioma, por lo que espera que algunos de los estudiantes que estudian Dakota aprendan habilidades docentes a través de oportunidades de voluntariado en la guardería y se conviertan en educadores.

“Habremos creado este ciclo en el que las personas comienzan en la guardería y van hasta la universidad aprendiendo nuestro idioma, y ​​se convierten en maestros y luego enseñan a la próxima generación de maestros”, dijo. “Es una especie de visión a largo plazo de cómo crear un movimiento lingüístico sostenible”.

Morrow se mudó a la casa de inmersión Ojibwe en su último año y acaba de comenzar su tercer año viviendo allí. Dijo que inicialmente fue difícil para él y sus compañeros de casa comunicarse en un idioma que aún estaban aprendiendo.

“Hubo tantas ocasiones en las que empezábamos a hablar, y nos quedábamos completamente en blanco sobre cómo decir de lo que queríamos hablar”, dijo.

Pero hablar ojibwe con otros se ha vuelto más fácil con el tiempo y ha visto una mejora notable en las habilidades lingüísticas de sus compañeros de casa. También se ha convertido en una fuente de referencia entre amigos y familiares para preguntas sobre el idioma.

“Lo que más me llevo de esto es identificar puntos débiles en mi idioma, como cosas en las que normalmente no pensarías cuando estás en el salón de clases estudiando”, dijo. “Como, cómo se dice, ‘barrerlo en el recogedor’… o cómo hablar sobre lo que está haciendo la lavadora o algo así”.

Esas pueden parecer pequeñas victorias, pero son esas interacciones mundanas las que dan vida al idioma para Morrow y sus compañeros de casa y los hacen sentir más profundamente conectados con sus comunidades.

El diácono DeBoer, que está obteniendo una maestría en estudios patrimoniales e historia pública, se mudó a la casa de idiomas de Dakota el mes pasado. Comenzó a estudiar Dakota como estudiante universitario, primero en la Universidad Estatal de Minnesota y luego en la Universidad de Minnesota, y descubrió que le dio un mejor sentido de sí mismo y una comprensión más profunda de su historia y su gente, lo que lo llevó a su actual educación y trayectoria profesional. Quiere un trabajo centrado en el trabajo de preservación histórica en comunidades tribales después de graduarse.

Ahora puede orar en el idioma que usaban sus antepasados ​​y hablar con los ancianos de la tribu sobre tradiciones y recetas. Está ansioso por comprender mejor el idioma, al igual que su hermana, su madre y su sobrino de 6 años, quienes están aprendiendo a hablar dakota.

“Esto me pareció una oportunidad para sumergirme en… las formas de vida de Dakota y mi propia identidad como persona de Dakota”.

Potencial de crecimiento

Spence dijo que si bien las universidades tribales pueden tener oportunidades de inmersión similares, nunca ha oído hablar de alojamiento en idiomas nativos en otros tipos de universidades e instituciones de educación superior.

“Creo que uno de los problemas que a veces les surgen a los miembros tribales que vienen a un campus universitario que puede estar lejos de donde todavía se habla comúnmente el idioma es que les quita la oportunidad de interactuar con los mayores, tal vez con miembros de su familia. que se consideran hablantes fluidos de quienes podrían aprender”, dijo.

Jurgita Antoine, directora de investigación de idiomas nativos en el Consorcio de Educación Superior de Indios Americanos, dijo en un correo electrónico que los colegios y universidades tribales actualmente enseñan 29 idiomas diferentes de indios americanos y nativos de Alaska. El consorcio llevó a cabo su primera Cumbre Tribal de Idiomas Nativos de Colegios y Universidades esta primavera para reunir a los educadores para aprender las mejores prácticas.

Si bien la mayoría de estas instituciones carecen de viviendas para estudiantes, no es raro que ofrezcan programas de inmersión para estudiantes y miembros de la comunidad o escuelas de inmersión K-12 en sus instalaciones, agregó.

Por ejemplo, Diné College en Arizona organiza programas de campamento de inmersión en el idioma navajo de tres semanas para estudiantes y miembros de la comunidad todos los veranos.

Charles M. Roessel, presidente de Diné College, dijo que los líderes del campus están considerando crear un dormitorio de inmersión navajo. Pero por ahora, están construyendo un campus de inmersión lingüística en una mesa cercana donde los campamentos, los seminarios para profesores de lengua navajo y otros programas de inmersión pueden llevarse a cabo durante todo el año, a partir del próximo verano. Los programas tendrán lugar en hogans, viviendas tradicionales de los navajos hechas de troncos.

“En lugar de estar en un salón de clases con cuatro paredes… a veces es mejor estar en ese entorno que pueda reflejar y reforzar mejor la enseñanza que se está dando”, dijo.

Spence cree que las viviendas Ojibwe y Dakota de la Universidad de Minnesota podrían servir como un ejemplo para las universidades que carecen de este tipo de oportunidades de inmersión.

“Realmente creo que podrían estar desarrollando algo que podría ser un modelo para ser replicado en otros lugares”, dijo.

By liu18