“La escuela se cerró porque [a student’s] padre recibió un disparo”.

Toppin, de 19 años, solía ser estudiante del programa en Cameron. Ahora, ella es una chaperona, y Phyllipp McKnight es uno de sus protegidos. Ha estado expuesto a la violencia del vecindario y solo está en segundo grado.

“Si no conoces la violencia, te la estoy enseñando ahora mismo”, dice. “Y cuando cumplas 6 años, como yo, no quiero este futuro oscuro que me pasó”.

Muchos niños como Phyllipp, que están expuestos regularmente a la violencia con armas de fuego en la comunidad, pueden luchar con sentimientos de desesperanza y ansiedad. También pueden tener dificultades para regular sus emociones, todos síntomas de estrés postraumático, que pueden tener un impacto duradero en la edad adulta.

Pero hay mucho que las comunidades y los programas extracurriculares pueden hacer para ayudar.

Enseñar a los niños que la vida no tiene que terminar en la adolescencia

Riana Elyse Anderson, que estudia el trauma infantil y las familias negras en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Michigan, dice que la clave es crear entornos de apoyo para los niños.

Kaila Toppin carga a la estudiante Blessyn Mays en el patio de recreo de Cameron Community Ministries. (Max Schulte/Noticias WXXI)

“Mientras más estructuras de apoyo tengas a tu alrededor, como la familia, los compañeros, los mentores adultos, más posibilidades tendrás de… sobrevivir porque estás activo y comprometido y quizás en espacios que pueden ser un poco más seguros”.

Esas estructuras de apoyo también ayudan a los niños a deshacerse de creencias psicológicas desafiantes, como que la vida termina en la adolescencia o que la vida tiene poco valor, creencias que pueden reafirmarse con tiroteos fatales en el vecindario.

Anderson dice que una forma de implementar esas estructuras de apoyo es a través de programas extracurriculares, que no solo mantienen a los niños supervisados ​​y alejados de la calle, sino que también pueden ayudar a los niños y adolescentes a aprender sobre sus fortalezas, sueños y cultura. Sobre todo, puede ayudarlos a ver que la vida es valiosa.

El programa extracurricular de Cameron Community Ministries hace esto a través de tutorías, excursiones y actividades de formación de equipos. Luis Mateo, director de un programa para jóvenes, dice que también les enseña a sus estudiantes habilidades de liderazgo, los guía a través de proyectos orientados a la comunidad e interviene cuando los estudiantes están pasando por algo difícil, como después del tiroteo masivo reciente en las cercanías de Buffalo, o después de un incidente en el vecindario. .

“Tenía dos hijos que estaban como aturdidos porque le dispararon a un amigo suyo”, recuerda Mateo. “Él sobrevivió, pero aún así fue traumático… Así que hablo con ellos, me aseguro de que estén bien mientras eso sucedía. Y en esa calle, también, otro niño recibió un disparo que bajaba del autobús. Así que ha sido un mucha violencia, y desafortunadamente, se han normalizado y es solo otro día en el vecindario para ellos”.

Es importante ayudar a los niños a sobrellevar su dura realidad, pero Mateo dice que su programa para jóvenes también prioriza dar a los niños y adolescentes un espacio para ser ellos mismos, estar seguros y explorar sus intereses.

“Tienes estos programas extracurriculares que ayudan a los jóvenes a identificar quiénes son, qué es lo que pueden hacer”, dice Anderson. “Cuando vivan más de 18 años, ¿qué es lo que quieren aportar a sus barrios, a sus familias, a su cultura, a ellos mismos?”

Cómo la violencia y agresión vecinal interrumpe la felicidad y la alegría

La madre de Phyllipp McKnight, Lerhonda McKnight, es una de las pocas guardianas en la comida al aire libre de verano de Cameron Community Ministries en agosto. Ella limpia lo que ensucian los niños y está atenta a las travesuras, como el niño que sacude una lata de refresco y se prepara para abrirla con spray.

“¡Oye! No hagas eso. No lo hagas”, advierte McKnight con una sonrisa. “Déjalo, déjalo reposar por un par de minutos. ¡Te atrapé!”

Al igual que Kaila Toppin y Phyllipp, McKnight también creció expuesto a la violencia del vecindario. Ella dice que ha pasado por cosas que no quiere que sus hijos experimenten nunca, por lo que se mantiene involucrada, los trae a Cameron y se asegura de mostrarles amor.

Un letrero de “Lugar seguro” cuelga afuera de los Ministerios Comunitarios de Cameron. (Max Schulte/Noticias WXXI)

“Si los niños no entienden [love] en casa, van a ir a otro lugar a buscarlo. Ellos van a. Ya sea que lo encuentren en las calles, ya sea que lo encuentren en una casa de drogas”, dice McKnight. “Lo van a encontrar, porque todos lo necesitan, todos, porque de eso se trata la vida”.

Al otro lado de la calle, estalla una pelea. Hay gritos y amenazas físicas. McKnight apenas lo reconoce. Por aquí, pero no solo aquí, la violencia y la agresión se han vuelto tan comunes como las inclemencias del tiempo.

Kaila Toppin dice que ha visto más que suficiente para toda su vida.

“Hace que ser feliz y gozoso, como si lo interrumpiera a veces. Como en el fondo de mi mente, ¿sabes?”, dice Toppin. “Estoy ahí afuera pasándola bien, pero a veces me hace pensar que algo malo podría pasar, por todas las cosas malas que pasan. No sé, lo hace diferente y también lo convierte en una alegría cautelosa. “

By liu18