En el mundo de las artes visuales, el término “arte popular” se refiere a un tipo de arte externo que generalmente es casero y tiene un propósito práctico, pero no necesariamente se refiere al medio o género. Estando bastante lejos de cualquier cosa definitivamente “folk” en términos de música, el dúo indie pop con sede en Londres Sparky’s Magic Piano parece, sin embargo, una especie de versión musical del arte popular. Desde su nombre estrafalario hasta su estilo ecléctico y el hecho de que su música se cose en casa utilizando todos los instrumentos disponibles, tiene ese tipo de ambiente de proyecto de arte familiar. Su segundo LP, Nunca dos veces el mismo colorlanzado el pasado viernes 9 de septiembre, muestra que lo hecho en casa puede ser tan bueno como cualquier cosa del estudio.

Todos conocemos la historia de Billie Eilish y su hermano Finneas O’Connell escribiendo y grabando el primer álbum de Billie y todos sus sencillos anteriores en la habitación trasera de la casa de su infancia, sin mencionar que hoy en día cualquier productor electrónico sabe que el próximo gran éxito puede llegar. a través de la computadora portátil de mierda de alguien. La música de calidad ya casi nunca requiere grandes estudios y equipos lujosos. Eso no es exactamente lo que estamos viendo con Sparky’s Magic Piano. Si bien el trabajo en sí suena bastante profesional, con un buen diseño de sonido, un toque de electrónica y una composición engañosamente compleja, el estilo de la música en sí evoca singularidad.

El estilo principal que los oyentes notarán al entrar en Nunca dos veces el mismo color es una especie de psicobilly popificado/rock playero, similar a lo que fue popular tanto en el Reino Unido como en los EE. UU. a finales de los 80 y principios de los 90 con las pistas de introducción “Shiny Shiny Shoes” y “A Pair of Keys”. Los fanáticos de este tipo de período de rock anterior a Oasis captarán latigazos de REM, The Pixies, The Cramps, Flaming Lips e incluso algunos de los primeros MGMT. Por supuesto, también existe una correlación innegable con actos de surf rock de los años 60 como The Beach Boys. Sin embargo, el trabajo mínimo de guitarra de Oli Bartlett es definitivamente más de los 90 y complementa a la susurrante Angie Hart-de-Frente de su esposa Marion Bartlett. o Leigh-Nash-of-Sixpence None the Richer-esque vocals. Los equivalentes de vocalistas más modernos podrían ser Birdy o Phoebe Bridgers, pero estas pistas son tan acertadas de los 90 que también se debe rendir homenaje a los vocalistas susurrantes del pasado.

Más adelante en el álbum, las cosas se vuelven un poco más profundas y pesadas con temas como “Colette” y “Hanging for the Bang”. Con guitarras más pesadas, más inspiradas en el shoegaze y una composición compleja como la trompeta de jazz en “Colette” y los arreglos orquestales en el cierre del álbum “As Good as It Gets”, comienzan a llevar el Magic Piano de Sparky lejos de la banda de dormitorio para jugar con sintetizadores para potencia indie pop real.

Dichos sintetizadores hacen una aparición más grande en la segunda mitad de Nunca dos veces… también, pero a diferencia de su primer álbum ¡Siente el ritmo y hazlo de todos modos! que se lanzó hace casi 15 años, los sintetizadores aquí se usan para la armonía y como parte del diseño de sonido en lugar de estar al frente y en el centro. Esa armonía es clave para el sonido más rico del dúo de marido y mujer, tomando una página del muro de bandas sonoras de mediados de los 90 como Lush, Sonic Youth y Catherine Wheel. Mientras tanto los sintetizadores, flauta y glockenspiel, sí, has leído bien: glockenspiel, son ornamentaciones que sirven para modernizar el sonido, a lo The Polyphonic Spree o Arcade Fire. Al escuchar pistas como “NTSC” o “Permanent Pen”, de hecho, será difícil creer que estos grandes sonidos provengan de solo dos personas.

Entonces, ¿dónde está el piano en todo esto? Sparky’s Magic Piano puede parecer un nombre extraño para un proyecto que contiene solo una canción con una pista de piano analógica reconocible, después de todo. La banda en realidad toma su nombre de una serie de historias publicadas en vinilo por Capitol Records en los años 50 y 60, con un personaje creado por el sello llamado Sparky. También estuvo la película animada de 1987 del mismo nombre, con la voz de actores famosos como Vincent Price y Cloris Leachman.

Dejando de lado las trivias, el nombre Sparky’s Magic Piano es otro poco de arte popular irónico para este dúo cuyo sonido actual es todo menos folklórico. Ya que, en el título del álbum, Oli y Marion declaran que tendrán Nunca el mismo color dos veces, nadie puede predecir que la peculiar pareja continuará con este mismo sonido, pero con el estilo rico y diverso contenido en este álbum y la evolución desde su primer trabajo, sería justo decir que solo puede mejorar a partir de aquí. Esperemos que no pase otra década y media hasta que salga el tercer álbum.

Nunca el mismo color dos veces ya está disponible y se puede escuchar en Spotify o comprar en Bandcamp.

By liu18