Es el comienzo del semestre, y aquí en el campus, la facultad ha comenzado a distribuir programas de estudios a los estudiantes imaginando los desafíos que enfrentarán en el próximo año académico. Todos se preguntan sobre la amenaza de COVID-19. Algunos quieren ignorarlo por completo, pensando que es solo uno de los muchos riesgos para la salud por los que todos navegamos. Otros (especialmente aquellos a los que no les gusta viajar) quieren tener el menor contacto posible sin protección con otras personas: todo Zoom, todo el tiempo. Para mí, como profesor y presidente de la universidad, estoy en algún punto intermedio. Quiero un campus “suficientemente seguro” en el que estemos abiertos a encuentros fortuitos y espontáneos; También quiero un campus en el que protejamos a las personas para que no se enfermen realmente.

Al igual que muchas universidades, Wesleyan University envió a casa a la mayoría de sus estudiantes cuando surgió la pandemia en la primavera de 2020, y luego, durante el verano siguiente, permitimos que la mayoría de nuestros estudiantes regresaran si estaban dispuestos a tomar precauciones serias para protegerse a sí mismos y a la mayoría. miembros vulnerables de la comunidad. Eso significaba pruebas obligatorias, por supuesto, pero también implicaba máscaras obligatorias, distanciamiento social y clases híbridas. Enseñé en persona en el otoño de 2020 y no fue muy divertido. Los estudiantes estaban encantados de volver a estar juntos, pero nuestra capacidad de conectarnos entre nosotros, una parte esencial del aprendizaje, se vio comprometida por las medidas de precaución que consideramos necesarias para mantener un entorno seguro. Me sentí enormemente aliviado de que nuestras medidas prudentes lograran un campus más saludable; También escribí una canción llamada “The Isolation Blues”.

En 2021, las cosas mejoraron, y una vez que las vacunas estuvieron disponibles esa primavera y verano, pudimos aliviar las restricciones en el campus. Claro, tuvimos algunas personas con COVID, pero pudimos cuidar a las que tenían síntomas y no vimos transmisión en nuestras aulas. Ahora, en septiembre de 2022, enfrentamos variantes más contagiosas, pero con mandatos de refuerzo y precauciones básicas, confiamos en que nuestros estudiantes puedan tener una experiencia universitaria lo suficientemente segura y profundamente gratificante.

Sin embargo, un campus lo suficientemente seguro no se trata solo de políticas COVID prudentes, no solo de equilibrar la protección y la libertad con respecto al virus. “Suficientemente seguro” también significa equilibrar la protección y la libertad con respecto a vivir y aprender con otros. Ningún estudiante debería tener que defenderse de los comentarios racistas, ni debería tener que defenderse de la violencia sexual. Todos en una universidad deben estar libres de intimidación y acoso. Eso no es mimos o “safetyism”; es cultivar un entorno propicio para el aprendizaje.

Pero los entornos propicios para el aprendizaje no están exentos de riesgos. Nos piden que nos arriesguemos, que consideremos ideas que nos pueden resultar preocupantes y que nos abramos a la posibilidad de que algunas de nuestras creencias puedan estar equivocadas. En un salón de clases lo suficientemente seguro, nadie tiene derecho a no sentirse ofendido, pero todos tienen derecho a no ser acosados. En un salón de clases lo suficientemente seguro, puede usar una máscara para filtrar las partículas en el aire que pueden dañarlo, pero no usa una máscara mental para filtrar las ideas que pueden perturbar su visión del mundo.

En aulas lo suficientemente seguras, los profesores están atentos a abrir a sus estudiantes ya ellos mismos a nuevos hechos, ideas y perspectivas. Hace unos años, justo antes de la pandemia, escribí un librito titulado Espacios suficientemente seguros (Prensa de la Universidad de Yale). Allí, estaba pensando en la vida intelectual, no en el contagio y el enmascaramiento. Hoy, los peligros que entonces me preocupaban se han vuelto aún más virulentos. Las fuerzas que empujan a las personas a refugiarse en burbujas protectoras se han vuelto aún más fuertes. Estar agrupado con otros en una burbuja puede sentirse seguro y amigable, pero el aislamiento de perspectivas es extremadamente dañino para los estudiantes y para el país en general. Desde las redes sociales hasta la segregación económica, las fuerzas nos empujan a grupos de igualdad. Un salón de clases lo suficientemente seguro nos empuja a encontrar la diferencia.

Los colegios y universidades tienen la obligación de proteger a los estudiantes de las enfermedades, y también tienen la obligación de construir un espíritu de inclusión que sea la base de la libertad de investigación. Con tal ethos, los estudiantes estarán menos inclinados a retirarse a la autocensura y más inclinados a encontrarse con la diversidad intelectual real con cuidado y curiosidad.

¿Cómo debería ser un campus lo suficientemente seguro en 2022? Como parte de una educación amplia, los estudiantes aprenderán prudencia y coraje, apertura y resiliencia. Cuando eso suceda, “lo suficientemente seguro” será un trampolín para una experiencia universitaria transformadora.

By liu18